Becoming parents: changes in your relationship

Babyproof your relationship  .. before the birth

By Armele P, Relationship Counsellor and Coach, with thanks to Elizabeth Martyn

‘The greatest thing you can do for your children, is love your partner’
Steven Covey, author of The 7 Habits of Highly Effective Families

Imagine someone moved in with you, and your partner fell deeply in love with them?

To make things even worse this person screamed every 3 hours day and night, demanded food and took
your hard earned money?

Children are both the best and hardest challenge for a couple, they bring joy and love as well as frustration,
anxiety and test parents to their limits. Amidst all this it’s easy to lose track of what brought them here in
the first place, your relationship.

Whether you chose to become pregnant or not, parenthood is a shared adventure, and it’s a good idea to
prepare for it together as much as you can now, while you have the time and energy to devote to it.

Take time out to talk about your expectations and assumptions about how things might change in your
lives, you may be surprised!  Above all practice listening, listen and listen some more!

Some things to think and talk about might be: sex, lifestyle, holidays, time together, wider family contact,
time for intimacy, how you manage money, work, finding support outside your couple, childcare,
any worries about the birth and becoming a parent you might have. What might you have to give up
and what do you hope to gain by becoming parents? What are your individual and couple goals and
how will having a child affect them in the coming years? What changes can you manage before the birth
and what needs to be put off? 

If you find talking about these issues difficult you can seek support from a specialist relationship
counsellor who will help you, either as a couple or on your own, to prepare for the changes ahead.



Babyproof your relationship  .. after the birth

By Armele P, Relationship Counsellor and Coach, with thanks to Elizabeth Martyn


 “The goal is to have a conversation in a way so that you can have another conversation

Once your baby arrives it’s important to look after yourselves, not just for your own sakes but everyone
in the family:

  •  Take time out to talk, listen and to have fun together
  •  Make time for each of you to be alone, hang out with friends and remember what it’s like to be you,
    not mum or dad
  •  Be flexible, and be prepared to change your approach as your child’s needs develop 
  •  Be realistic about what you can manage .. Simplify, simplify, simplify!!
  •  Avoid being territorial about the baby, share with your partner even if they do things differently
    to you
  •  Be each other’s cheerleaders and point out successes at least once a day
  •  Find outside sources of support in your community or online to help you through this time

And above all don’t give up, if you feel you need additional help with your relationship contact a
specialist relationship counselling organization like Relate or a qualified private relationship counsellor.

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About Janine 664 Articles
As an experienced and qualified practitioner, I specialise in pregnancy, birth and parent support - my aim is to listen, inform, support and reassure when needed. I have worked with parents since 2002 and I set up Birth, Baby & Family in 2011 to provide good information, different voices and links to the best products and services for families.