pregnancy

Gestational Diabetes

Gestational diabetes is fairly common – it is thought to affect about 18% of pregnant women. It usually develops in the middle/end of pregnancy
and it happens because your body can’t produce enough insulin to regulate your blood glucose during pregnancy.

Who is at a greater risk of developing gestation diabetes?

You are at a higher risk if:

  • You have a BMI of 30 or higher
  • You have previously given birth to a large baby, weighing atleast 10lbs
  • You have had gestational diabetes before
  • You have a parent, brother or sister with diabetes
  • Your family origin is South Asian, Chinese, African-Caribbean or Middle Eastern

Glucose Tolerance Test (GTT)

If you have any of the above risk factors you may be offered a blood test in early pregnancy along
with a GTT when you are 24-28 weeks pregnant. 

 

A GTT involves having a blood test first thing in the morning, before you have any food.
You will then be given a glucose drink and your blood will be tested again 

about 2 hours later to check your body’s reaction to the glucose.


Extra care in pregnancy

  • If you have gestational diabetes it is important to control your insulin levels. You will probably see a specialist diabetes midwife
    as well as a dietician so there will be more clinic visits at the hospital throughout your pregnancy.
  • Exercise is important as is healthy eating –  the dietician will be able to recommend food to help stabilise your blood glucose.
  • You will be shown how to monitor your blood glucose and you may need medication to help to stabilise it: 1 in 5 women need  additional medication.
  • You will be offered more scans to monitor the growth of your baby.

 

The concerns with gestational diabetes are:

  •  If your baby produces more insulin he may grow bigger which increases the chances of you needing an induction of
    labour or a caesarean
  • That your baby may need additional care in a neonatal unit 
  • These risks are higher if gestational diabetes is not detected and controlled

 

Birth

  • Having a diagnosis of gestational diabetes means you will be advised to have your baby in an obstetric unit,
    which has a Special Care Baby Unit.
  • You may be offered an induction or a caesarean if your baby is considered too big.
  • During labour your glucose levels will be monitored and you may need a glucose drip to stabilise your blood glucose. 

After the birth

  • Your baby will have his blood glucose tested and he might need closer monitoring if it is low or if he appears to be unwell.
  • You might need to stay in hospital for atleast 24 hours after your baby is born to ensure he is feeding well and
    that his glucoses levels are stable.
  • Your blood will also be tested before you go home to check it has returned to normal – gestational diabetes usually clears up after
    birth but a small number of women do continue to have diabetes.
  • An annual blood glucose test should be recommended  as 1 in 3 women will develop Type II diabetes within 5 years of the pregnancy.

References  

NICE Guidance: Gestational Diabetes

RCOG: Gestational Diabetes